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從佛指舍利到法界宇宙觀 | 1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 |

馬少雄編撰 
 
一、舍利的由來和意義 
 
舍利一般是指火葬後所遺存之粒狀骨,梵語為sarira,音譯設利羅、室利羅、實利,意譯為體、身、身骨或遺身,即指死屍或遺骨。為了不與凡俗的屍骨意義混淆,故將佛滅度後,火化所留下的遺骨、遺灰,依梵語音譯為舍利,後來亦把那些粒狀骨稱為舍利子。 
 
後世所謂的舍利,是指細小的粒狀物,質地堅實,稍有光澤。一般相信佛之遺體火化後,全部成為小粒狀。《法苑珠林》中提到佛舍利是非常堅固的,用錐大力擊打也不碎。但如果是佛弟子的舍利,則用錐一擊便破。不過,近世在印度發現的八分佛舍利之一,則如同通常人骨被火燒後之形狀,既非粒狀,亦不堅實。另外自古以來亦有佛之頂骨、牙齒、指骨等遺骨流傳於世,普受信徒禮拜。由此可知,除粒狀舍利外,亦有其他類別的佛舍利傳世。 
 
有關舍利的種類,依據佛教經典所說,有以下幾種分類方式: 
 
(1)全身舍利與碎身舍利:《菩薩處胎經》卷三〈常無常品〉說:「如來降形出一入一變化無方,或碎身舍利,或全身舍利。」前者指埋葬的全身遺體,後者指火葬的遺骨。亦有說是將遺骨全部收納在一塔之內者,稱為全身舍利;反之將遺骨分置多處者,稱為碎身舍利(一稱分身舍利)。 
 
(2)身骨(生身、真身)舍利與法頌(法身)舍利二種:《浴佛功德經》說:「善男子,諸佛世尊具有三身,謂法身、受用身、化身。我涅槃後,若欲供養此三身者,當供養舍利。然有二種:一者、身骨舍利;二者、法頌舍利。」佛之遺骨是身骨舍利,或生身舍利,或真身舍利;佛所遺留之教法為法頌舍利,或法身舍利。這種舍利顯示佛滅度後,佛所說教法與戒律之永住於世,可作為眾生之依止,故相對於身骨舍利而稱之為法頌舍利,法身舍利,或略稱為法舍利。而供養此二種舍利,即等同供養佛的三身(法身、受用身、化身)。 
 
(3)骨舍利、髮舍利、肉舍利三種:《法苑珠林》卷四十說,骨舍利為白色,髮舍利為黑色,肉舍利是赤色。 
 
舍利的來源根據《菩薩本生鬘論》說,「此之舍利乃是無量戒定慧香之所熏修。」【《菩薩本生鬘論》卷一〈投身飼虎緣起〉第一】即舍利是修行者不斷努力修持的成果,在火化後讓眾生看見。 
 
  
 
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